Dalla genetica la storia dell’uomo

Con la collaborazione del genetista Spencer Wells e della Waitt Family Foundation si cercherà di realizzare una raccolta di campioni di DNA tra le più complete al mondo, con lo straordinario obiettivo di scoprire com’è avvenuta la diffusione dell’uomo sulla Terra. Il “Genographic Project” avrà una durata di circa cinque anni, durante i quali, laboratori all’avanguardia e analisi computerizzate del DNA di centinaia di migliaia di persone aiuteranno un’equipe di scienziati internazionali e di ricercatori IBM impegnati a raccogliere i campioni genetici. Partendo dall’analisi dei dati raccolti, si cercherà poi di ricostruire le mappe genetiche dell’essere umano moderno. Per il “Genographic Project” sono previste tre fasi principali. 1) La Ricerca sul campo: la raccolta di campioni di DNA e la ricerca sul campo presso le popolazioni indigene sono due aspetti essenziali per il progetto. Campioni di sangue delle popolazioni indigene, il cui DNA contiene marcatori genetici rimasti relativamente inalterati per centinaia di generazioni, rappresentano indicatori affidabili dei flussi migratori avvenuti nei tempi antichi. 2) Una Campagna di sensibilizzazione e partecipazione pubblica: Chiunque può prendere parte al progetto acquistando un Participation Kit e inviando un tampone prelevato dall’interno della propria guancia; ciò consentirà di seguire l’avanzamento del progetto e conoscere la propria storia migratoria. Il National Geographic e l’IBM aggiorneranno regolarmente il pubblico e la comunità scientifica sui risultati del progetto attraverso il sito Web del National Geographics appositamente creato e le altre numerose pubblicazioni e iniziative editoriali del National Geographic. 3) Genographic Legacy Project: Il ricavato dalla vendita dei Genographic Participation Kit aiuterà a finanziare un prossimo progetto di ricerca antropologico di National Geographic, che avrà l’obiettivo di salvaguardare le specificità culturali dei gruppi indigeni partecipanti. Tutte le informazioni sul “Genographic Project” sono reperibili cliccando a questo link (in lingua Inglese).

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