Dieta: mTOR, il sensore che regola la fame

Laureatasi in Italia, presso l’Università di Bologna, la dottoressa che collabora con l’Obesity Research Center ed il Genome Research Institute dell’Università di Cincinnati è giunta all’importante scoperta attraverso una ricerca scientifica condotta sui topi. Pubblicato sulla prestigiosa rivista medica "Science", lo studio avrebbe rivelato la particolare azione dell’enzima mTOR nella gestione del fabbisogno energetico dell’organismo umano, in particolare per quel che riguarda l’assunzione di cibo ed il metabolismo. Anche se i meccanismi alla base di questa importante scoperta non sono ancora stati del tutto chiariti, alla dottoressa Cota e agli altri scienziati che hanno collaborato alla ricerca appare comunque chiaro il ruolo dell’enzima mTOR (mammalian Target of Rapamycin), già noto alla comunità scientifica per altri studi che ne hanno documentato l’attività nella regolazione della sintesi proteica e del ciclo cellulare.Grazie all’apporto delle ricerche di Daniela Cota, si è però dimostrata una nuova proprietà dell’enzima la cui azione viene regolata dalla presenza di glucosio, amminoacidi (in particolare la leucina) e di ormoni come l’insulina. Agendo sui roditori a livello dell’ipotalamo, la dottoressa Cota ed i suoi collaboratori hanno evidenziato una specifica azione dell’mTOR sul controllo energetico dell’organismo e quindi anche per quel che riguarda l’appetito. Interessante, a questo proposito, sono le novità emerse sul ruolo della leptina prodotta dal tessuto adiposo ed indicata come un vero e proprio "interruttore" della fame. All’aumento della leptina, infatti, mTOR incrementa la sua attività sino a ridurre l’appetito del soggetto in esame.L’importanza della scoperta della ricercatrice italiana nella lotta all’obesità consiste nell’aver fornito un nuovo strumento di contrasto alla sensazione di appetito ed aver aperto la strada a nuove ricerche per diete basate su micronutrienti, ad esempio gli amminoacidi, che favoriscono un maggiore controllo sul desiderio di cibo nei soggetti sovrappeso.

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