Intel: il futuro dei Pc è nel chip fotonico

Nel dettaglio, i ricercatori statunitensi sono riusciti a combinare, in un singolo chip ibrido, le proprietà di emissione della luce del fosfuro di indio con le capacità di indirizzamento della luce del silicio. Una volta applicata la tensione, la luce generata nel fosfuro di indio entra nella guida d’onda del silicio creando un fascio laser continuo che può essere utilizzato per attivare altri dispositivi fotonici in silicio.L’importanza del laser basato sul silicio consiste nella possibilità di portare la fotonica nei computer a costi molto inferiori grazie all’impiego di tecniche di produzione del silicio in grandi quantità. I laser basati su fosfuro di indio, infatti, vengono comunemente impiegati nelle apparecchiature per le telecomunicazioni, ma se assemblati e allineati singolarmente, risulterebbero troppo costosi da realizzare nelle grandi quantità e ai costi contenuti richiesti nel settore dei PC. Quello che viene considerato l’aspetto chiave per la produzione del laser ibrido al silicio alimentato a elettricità è l’impiego di plasma di ossigeno a bassa temperatura per creare un sottile strato di ossido (dello spessore di circa 25 atomi) sulle superfici di entrambi i materiali.Mario Paniccia, Director del Photonics Technology Lab di Intel, ha commentato così i risultati ottenuti: "E’ possibile introdurre canali ottici di trasferimento dati dell’ordine dei terabit a basso costo nei futuri computer, e aprire le porte a una nuova era di applicazioni del computing a elevate prestazioni. Anche se siamo ancora lontani dalla trasformazione in un prodotto commerciale, riteniamo che decine, forse anche centinaia di laser ibridi al silicio potrebbero essere integrati con altri componenti fotonici di silicio in un unico chip di silicio". Il professor John Bowers, della UCSB, apre invece le porte al futuro: "Tutto questo segna l’inizio di chip basati su fotonica in silicio ampiamente integrati per la produzione di massa a basso costo".

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