Hubble fotografa GJ 1214b, pianeta extrasolare ricco di acqua

Il pianeta GJ1214b

Grande più del doppio rispetto alla Terra, il pianeta extrasolare GJ 1214b è ricoperto d’acqua e ghiacci per circa i tre quarti della sua superficie, anche se le elevate temperature (dai 120 ai 280 gradi) impedirebbero la presenza di vita. La superficie di GJ 1214b, infatti, è avvolta da una spessa atmosfera di vapore.

Considerate le elevate temperature, come si spiega allora la presenza di acqua e ghiaccio? Sono gli esperti dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics a spiegarci che i ghiacci sono dovuti all’elevata pressione.

Nonostante ciò, GJ 1214b ha suscitato parecchio interesse in tutta la comunità scientifica, in quanto conferma le ipotesi sull’esistenza di pianeti molto simili al nostro e, soprattutto, perché è un vero e proprio serbatoio spaziale di acqua.

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